Charnley, vars position har underminerats av hans beslutsamhet att utse McClaren förra sommaren, tillade: 'Jag skulle vilja tacka Steve personligen för sina tjänster till Newcastle United. Han är en man med integritet och klass och han har genomfört sig med stor värdighet under denna svåra tid. '

McClaren släppas senare ett uttalande via League Managers Association. Efter att ha uttryckt besvikelse över beslutet och förtroende laget skulle ha undvikit nedflyttning under hans laddning, vägrade han att visa någon bitterhet. 'Jag skulle vilja föra till protokollet vad ett privilegium det har varit att hantera Newcastle', sade han. 'Det är en stor klubb - förkroppsligandet av staden, med otroliga supportrar. Newcastle United är en klubb som måste bygga på lång sikt att leverera vad supportrarna förtjänar -. Framgång och silver '

Tidpunkten för McClaren avgång innebär Benítez billiga Chelsea tröja kommer att förnya gammal bekant med en känd fiende, Sam Allardyce, på söndag vecka när liknande nedflyttning-hotade Sunderland besök för den viktigaste, och säkert edgiest, nordöstra derby i år. Den Wearside klubb har vunnit de senaste sex möten - deras senaste fyra segrar kommer tillfällighet, i Allardyce s, Dick Advocaat s, Gus Poyet s och Paolo Di Canio andra spel som ansvarar för Sunderland respektive.

När Newcastle förlorade 3-0 på Stadium of Light i oktober förra året ingen kunnat föreställa sig att Benítez - sedan hantera Cristiano Ronaldo och företag i Real Madrid - kan begrunda om billiga Paris Saint Germain kläder barn att välja Emmanuel Rivière för retur match.1) Arsenal får inte vara distraherad av Camp Nou

Vad ett dilemma för Arsène Wenger: ska han sätta en full styrka laget mot Watford i FA-cupen eller skulle han behålla nyckelspelare för betydelsefulla motståndskamp mot Barcelona i Champions League tre dagar senare? OK, låt oss inte lura oss själva. År sedan var det inte fråga om var Wenger prioriteringar låg, och inte heller finns det nu: FA-cupen är Arsenals bästa chans för en trofé och Wenger kommer sannolikt att fullfölja det med vad Arsenal kan uppbåda. Det borde innebära, bland andra förändringar från måndagens seger på Hull, att Danny Billiga Manchester United tröja Welbeck tillbaka upp framför även om Olivier Giroud flyttade nätet efter ett par månader blunde om i mörker. Mot en väl bemannad Watford mittfält, bör Arsenal också omfördela den centrala hopkoppling av Francis Coquelin och Mohamed Elneny efter deras robusta prestanda på Tottenham. Watford, under tiden, kan ha problem i mittförsvaret - det återstår att se vem som är tillgänglig för dem där - och även på framsidan, men Odion Igahlo scoring torkan kommer säkert inte att pågå mycket längre. Vad är mer, har Nordin Amrabat föreställningar varit utmärkt och det verkar bara en tidsfråga innan januari rekrytera får de ett mål för att slutföra en imponerande introduktion till engelsk fotboll. För Watford, kan lyfta FA-cupen gör detta kanske den största säsongen i sin historia. För vissa Arsenal-fans det skulle kännas som en tröstpris, men tänk sin ilska om Wengers lag låta det glida. PD